Varför vår obsession med lycka gör oss olyckliga

Vad är lycka och hur kan vi uppnå det? Frågan är en enkel, men svaret varierar vildt beroende på vem du frågar. Medan mänsklig lycka kan vara en av filosofiens mest komplicerade ekvationer finns det en grupp människor som kan vara mer drivna och besatt av att uppnå autentisk lycka än någon annan: amerikanska millennials. Och i vår strävan att styra våra liv mot en permanent lycksalig stat kan vi göra oss olyckliga. För de flesta av oss är problemet inte förankrat i brist på möjligheter eller ekonomiska gränser, men i sättet definierar vi vilken lycka.

Det dagliga livet har kommit att likna en komplicerad labyrint av vad som skulle vara en serie av enkla val. Ska jag köpa mitt favoritkaffe på kaféet, eller ska jag göra några hemma för att spara pengar? Ska jag trycka hårdare i detta ögonblick för att bli erkänd på jobbet, eller skulle det vara bättre att fokusera på att hitta ett nytt jobb i stället? Ska jag planera för att förnya mitt leasingavtal eller hålla mina alternativ öppna för en bättre lägenhet? Varje val blir ett högt satsat etiskt dilemma när vi ser glädje som en svängande dörr av möjligheter vi skulle kunna sakna och aldrig hitta oss igenom igen .

Trots våra mest beräknade och upprörande försök att perfekta vår personliga lycklig ekvation, kan ingen känna sig bra 100 procent av tiden, "Ruth Whippman, författare till America the Angry:" Why Our Search for Happiness Drivs Us Crazy och hur man hittar det för riktigt ($ 16) , berättade för oss. "Det finns svåra stunder i någon form av liv." När vi upplever svårigheter, avslag eller smärta, betyder det inte nödvändigtvis att det är något fel på de val vi har gjort, eller att vi borde leva annorlunda för att må bättre.

"Människor har så höga förväntningar på vilken lycka som ska känna sig", konstaterar Whippman. Medan det inte är något fel på att vilja känna oss så lyckliga som vi kan, trycket vi känner för att hitta en söt plats där vår karriär, självbild, hem och familjeliv alla sammanfaller i en perfekt jämvikt av autentiska och känsla- bra kan göra oss till att jaga något som för det mesta är en fantasi.

Medan det finns litet hopp på drömmen om att leva i ett permanent tillstånd av Instagram-värdig lycka, finns det goda nyheter: Det är en väg att uppleva ett rikt och fantastiskt liv. Men att spendera mer tid på att undersöka våra önskningar och behov på individnivå är förvånansvärt inte att hjälpa oss att komma dit. Forskning visar att sann lycka inte hänger samman med självomsorg eller personlig uppföljning utan snarare på att omfamna samhället och relationer med andra. " " "Amerikaner definierar lycka som aktiviteter som fokuserar på jaget", förklarar Whippman. Men när hon reste landet för att arbeta med sin bok, fann hon allt mer bevis på att ombordkoppling från andra personer till förmån för självaktualisering inte får någon närmare nirvana. Faktum är att brist på nära relationer kan sätta vår hälsa i mer fara än till och med röka och fetma. Övning och meditation har säkert sin plats, men när vi använder dem i stället för en hälsosam social koppling, hamnar vi i isolation, orolig och oförmögna i ett hälsosamt perspektiv. "Detta gäller både extroverts och introverts", säger Whipmann.

Så hur främjar vi relationer som gör oss mer innehåll? "Ät middag med en vän, och avbryt inte," var Whipmanns förslag till utgångspunkt. US Bureau of Labor Statistics rapporterar att amerikanerna i 2016 spenderade i genomsnitt 39 minuter per dag socialiserande och kommunicerar med andra offline. Det är oerhört lågt och bevis på en isolationskultur. Vi borde arbeta för att försöka öka den tid vi spenderar vårda relationerna på skärmen varje dag. Övningen att helt enkelt ansluta sig till en annan person kan öka vår förmåga att vara tacksam, ge oss syftet och få oss att känna oss älskade, vilka alla är ingredienser för ett hälsosammare perspektiv.

Och eftersom lycka, men vi väljer att definiera det, kan bli ett rörligt mål, är det bästa sättet att vara lycklig att sluta fokusera så mycket på att uppnå en viss status eller nå ett visst karriärmål. När vi utvärderar våra liv mindre i en glidande skala jämfört med vad vi uppfattar som andras lycka, är vi mycket mer benägna att må bra om det ögonblick vi befinner oss i. Det betyder mindre sociala medier, mindre odling av vår personliga online "Varumärke" och färre ögonblick besatt av hur våra liv ser ut till alla andra.

Det betyder inte att vi helt bör kasta bort vår strävan efter självrealisering, men att vi ska kontextualisera vår egen lycka som något som bara kan finns i gemenskap med andra människor. Så här är det inte en överraskning att inse att när vi lever våra liv på ett sätt som inte helt handlar om vår egen lycka, känner vi oss faktiskt mer innehåll.

Vad tar du på att driva sann lycka? Fyll i @fijngenoegenandCo!

fijngenoegen + Co kan ibland använda affiliate länkar för att marknadsföra produkter som säljs av andra, men erbjuder alltid genuina redaktionella rekommendationer.

(Foto via Getty)