Varför kan det faktiskt vara svårare för tusenåriga att upprätthålla en hälsosam vikt?

Förra gången du såg en film från på 80-talet, kanske du själv funderat på att tänka, "Se hur mager alla var!" Mitt i de fjädrade hår- och neonfärgerna fyller platta mager, smala armar och myntiga kängor scenerna av äldre filmer i en parad av tunnhet. Även om detta bara kan markera den icke-kroppspositiva Hollywood-maskinen av svunna dagar, kan det vara mer till historien. Har folk i allmänhet lagt på betydande vikt under de senaste 30 åren eller så? Och om befolkningen har blivit tyngre, vad ligger bakom förändringen?

Det är sant att de senaste tre decennierna har sett en stor ökning av amerikanernas vikt. Som en nation är vi nu tyngre än någonsin. Enligt CDC, från och med 2017 faller nästan 40 procent av vuxna och 20 procent av tonåringar i kategorierna överviktiga och fetma. En växande folkhälsokris, fetma är en skyldig bakom stigande frekvenser av typ II-diabetes, dödsfall från hjärtsjukdomar och till och med kronisk smärta.

Dessa svindlande tal kan få dig att undra: Är vuxna idag helt enkelt övergivna, rör sig mindre, sitter mer? Ja - delvis. Amerikansk kaloriförbrukning har visserligen ökat dramatiskt sedan Delorean var coolt. Vi tog omkring 450 fler kalorier 2010 än 1970. De flesta av oss utövar inte de rekommenderade två och en halv timmarna per vecka. Och införandet av bekvämligheter som online mataffär och Uber Eats - så mycket vi kan njuta av dem - har inte exakt varit en välsignelse för millennials hälsa. Livsmedel har blivit lättillgänglig än någonsin, och ofta behöver vi inte ens lämna våra hem för att få det.

Även om livsstilsalternativ som dessa spelar en viktig roll i fetmaepidemin, är de inte helt överens klandra för svårigheten vi upplever upprätthålla en hälsosam vikt under det 21: a århundradet. Vetenskap indikerar att andra underliggande fysiska förändringar kan ha inträffat under de senaste decennierna.

I en studie publicerad 2016 i tidskriften Fetmaforskning och klinisk praxis bestämde forskare vid York University i Toronto att gräva lite djupare i detta fenomen. Vad skulle hända, undrade de om tusenåriga sätter på en diet- och träningsplan som matchade en forskare som spårades på 1980-talet? Skulle de faktiskt väga samma som 80-talets ämnen? Den överraskande upptäckten: Även om man tar samma antal kalorier och utövar samma tid, hade moderna deltagare ett kroppsmassindex 2,3 poäng högre än sina tidigare motsvarigheter. Det är uppenbart att något förutom kost och motion är inblandad.

Just vad det är är dock upp till debatt.

"Det är troligt väldigt komplext, med olika saker som bidrar över tiden", säger Dr. Jennifer Kuk, som medförfattare den ursprungliga studien. En potentiell teori innebär att miljöförändringar som föroreningar eller kemikalier införts sedan 80-talet kan ha förändrat våra metabolismer. Tyvärr, som Kuk påpekar, har nivåerna av dessa material inte övervakats över tiden, så vi vet inte säkert om de korrelerar med viktförändringar.

Andra ämnen, som mediciner, kan också ha haft effekt. Med fler amerikaner på receptbelagda smärtstillande medel och anti-depressiva än någonsin, är det möjligt att de står för en viss förändring i vår vikt. Förändringar till vår kollektiva mikrobiom närvarande är ytterligare en potentiell faktor. Många forskare tror att vi bara börjar förstå påverkan av vår tarmflora på många hälsohänsyn, inklusive fetma.

Intressant är att de metaboliska skillnader som forskare har observerat över tiden inte är unika för amerikaner - eller till och med för människor. Kuk konstaterar att studier som genomförts på labrotter, apor i djurparker och vilda djur har visat liknande resultat. Sammantaget tycks detta bevis tyder på att problem i vår miljö ingår i viktökningens ekvation.

Om kost och motion inte är den enda som bidrar till viktökning i dagens vuxna, är det inte en ursäkt att kasta handduken i dessa friska metoder. Vi vet att de arbetar för att hålla kroppen väl, när det gäller vikt och många andra aspekter av hälsan. Men dessa resultat tyder på ett nödvändigt skift i vårt tänkande. "Vi måste ändra hur vi ser på någon med fetma," säger Kuk. "Vi kan inte säkert veta att någon med fetma äter mycket eller inte övar." Faktum är att många människor faktiskt kan försöka hårdare med mindre att visa för det än någonsin tidigare.

I en konstig vridning av ödet, detta samtal till medkänsla kan faktiskt hjälpa människor att gå ner i vikt. En studie visade att medveten självmedkännande meditation gav positiva hälsoproblem, inklusive viktminskning. Med millennials affinitet för meditation kan detta vara en viktig del av lösningen på fetma-krisen.

Vad tycker du om dessa studier? Låt oss veta @fijngenoegenandCo!

(Foto via Getty)