Varför jag håller på att ge mig en överraskning?

För de första 23 åren av mitt liv , Jag sov som en "normal" person. Jag bekymrade mig aldrig om att dricka koffein på natten eller stänga av skärmar några timmar före sänggåendet. Oavsett hur aktiv jag hade varit hela dagen eller hur stressad jag kände, skulle jag helt enkelt bestämma att det var dags att sova, koka upp i sängen, stänga mina ögon och somna. Det var som enkelt.

woman-sleep-bed-header

Allt förändrades för tre år sedan. En natt i början av februari gick jag in i sängen som vanligt, vände på min senaste Netflix binge (som hade blivit min ritual) och väntade på sömn. Det kom aldrig. Nästa morgon skämtade jag med mina vänner och kollegor om min sömnlösa natt, men situationen blev mycket mindre roligt när det hände nästa natt ... och sedan två gånger den veckan.

Inom en månad kände det sig som min brist av sömn hade tagit över mitt liv. Jag var utmattad och eländig hela tiden, och jag längtade efter tupplurar (det är värt att notera att jag knappt napped, även som en liten tjej). Alla omkring mig hade ett förslag på hur jag kunde ta tillbaka min sömn, och jag försökte alla av dem - men oavsett hur tidigt på kvällen jag slutade äta eller hur jag justerade min sömnställning, det var inte " t blir bättre. Jag kunde inte förstå varför ett grundläggande mönster i mitt liv hade drabbats så drastiskt.

Ett år senare var jag desperat efter hjälp, så jag hörde min allmänläkare. Vid den här tiden hade hela begreppet sömn blivit så tungt med stress och ångest som jag behövde en professionell för att ge mig en klarare lösning. Motvillig att förskriva sömnmedicin, min doktor föreslog att jag försöker melatonin. Full av hopp, jag hämtade en flaska i apoteket och tog den strax före sängen. En timme senare var min kropp täckt av ett utslag - jag hade en hemsk allergisk reaktion mot det naturliga botemedlet. Jag bestämde mig för att det var värre än att lägga sig vaken i sängen och lägga sig vaken i sängen. Det var det sista av melatonin. I slutändan ledde min sökning efter en lösning mig till diskotek (Unisom). Jag har aldrig varit en att ta medicin om inte absolut nödvändigt, så jag var ovillig att gå ner denna väg. Men min konstanta trötthet blev skrämmande, och jag visste att jag skulle behöva vila. OTC-sömnhjälpen gav mig min första snabba natt i över två år, och jag har sällan varit lyckligare än jag var nästa morgon. Jag föll i ett mönster. Jag skulle ta en Unisom en natt och försöka att somna naturligt nästa natt, vilket skulle sluta med ett sådant misslyckande att jag skulle vara direkt tillbaka till medicinen på den tredje natten. Det hände mig för några veckor sedan att bosätta sig i detta mönster för bättre delen av året hade helt zapped min kropps förmåga att reglera sin egen sömn. Jag insåg att jag hade blivit så beroende av medicinen att jag förmodligen inte skulle kunna återuppta ett "normalt" sömnmönster även om min kropp

woman-nap

ville till. Jag räckte ut till den styrelsecentrerade sömnspecialisten Dr Michael Breus, som bekräftade att medan över-the-counter sovhjälpmedel har sin plats, är de inte avsedda att användas nattligt. Dr. Breus betonar vikten av konsistens när man kommer från OTC-hjälpmedel och försöker återupprätta en naturlig sömncykel, så jag bestämde mig för att gå kallt kalkon och samtidigt tvinga mig till en mer regelbunden sömnrutin. Jag slutade dricka vin och äta choklad efter 9 pm. Jag gjorde en punkt att stänga av TV: n och byta till att läsa ungefär en timme innan jag var redo att gå och lägga mig. Istället för att ta min medicin började jag brygga mig själv en ört sova te att dricka medan jag svalnar för kvällen.

Först var övergången hemsk. För den första veckan var jag som en zombie - stirrade på mitt tak i fem eller sex timmar efter sänggåendet och sedan stal en timmes vila innan jag var tvungen att gå upp. Jag var redo att ge upp på detta experiment, och sedan en natt ... jag sov. Det var bara några timmar (mycket mindre än de ofta rekommenderade åtta) - men det hände . Det kände mig som om jag hade vunnit ett krig.

Det har varit nästan en månad sedan jag bestämde mig för att sparka mina sömnhjälpmedel till kanten, och vid denna tidpunkt är resultaten fortfarande en blandad väska. Jag är upp till ungefär sex timmar per natt, men det anses fortfarande inte som en god natts sömn. Jag gör fortfarande en hel del kasta och vända, och sömn är fortfarande ett generellt ångestritt ämne i mitt hushåll.

woman-sheets

Mitt mål är att lära min kropp hur man ska reglera sin egen sömn igen. Jag är en aktiv, annars hälsosam 26-årig kvinna, och på grundval av alla sakkunniga bevisar det ingen grundläggande orsak till mina utmaningar att falla (och stanna) som sover. I tiden hoppas jag återställa en normalitet med mitt sömnmönster - men om problemet kvarstår tar jag Dr Breus 'råd och gör ett möte med en sömnspecialist. Vad gör du när du kan? t sova? Tweet oss @fijngenoegenandCo!

(Bilder via Getty)